Πολλά διατροφικά στοιχεία χρειάζονται για την εξασφάλιση της υγιούς ανάπτυξης του εγκεφάλου και του νευρικού συστήματος κατά την διάρκεια της κύησης.  Ίσως το πιο γνωστό είναι το φολικό οξύ , το οποίο προάγει την ανάπτυξη καινούργιων κυττάρων.  Ανεπάρκεια αυτού του διατροφικού στοιχείου αυξάνει τον κίνδυνο νευρολογικών γεννητικών ανωμαλιών.  Ένα ωμέγα-3 λιπαρό οξύ, δοκοσαεξαενοϊκό οξύ ( DHA), είναι επίσης σημαντικό για την δημιουργία καινούργιων εγκεφαλικών κυττάρων και για προαγωγή της αποδοτικής επικοινωνία μεταξύ τους.  Μελέτες αναφέρουν ότι το DHA ενισχύει την παιδική όραση και την γνωστική ικανότητα κατά την διάρκεια της εμβρυακής ανάπτυξης και για τα πρώτα δύο χρόνια της ζωής του.

 

Το ανθρώπινο σώμα δεν μπορεί να παρασκευάσει από μόνο του επαρκείς ποσότητες DHA ή άλλα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα .  Τα φυτικά ωμέγα-3 λιπαρά οξέα δεν μετατρέπονται επαρκώς σε DHA καθιστώντας ασαφές το αν ωφελούν την ανάπτυξη του εγκεφάλου.

 

Φυσιολογικά, το περισσότερο DHA λαμβάνεται από την βρώση θαλασσινών τροφών.  Αλλά οι θαλασσινές τροφές περιέχουν αρκετά μολυντικά, συμπεριλαμβανομένου του μεθυλιωμένου υδραργύρου, το οποίο μπορεί να είναι τοξικό για τον εγκέφαλο και το νευρικό σύστημα.  Το αναπτυσσόμενο έμβρυο έχει τον μεγαλύτερο κίνδυνο από την έκθεση σε μεθυλιωμένο υδράργυρο.

 

Υπάρχουν ενδείξεις που αναφέρουν ότι το σελήνιο, ένα άλλο διατροφικό στοιχείο που υπάρχει στα ψάρια και σε άλλες διατροφικές πηγές, μπορεί να αλληλοεπιδράσουν με τον υδράργυρο με τέτοιο τρόπο ώστε να εμποδίσει την συσσώρευσή του στους ιστούς, αλλά περισσότερες έρευνες χρειάζονται πριν η επιστημονική κοινότητα να είναι σε θέση να κάνει οποιαδήποτε υπόδειξη για την πρόσληψη σεληνίου .

 

Το ψάρι είναι η καλύτερη τροφή του “εγκεφάλου” για το αναπτυσσόμενο παιδί, ωστόσο, η μητέρα θα πρέπει να καταναλώνει μέτριες ποσότητες θαλασσινής τροφής.  Επιπλέον, θα πρέπει να εξεταστεί η χορήγηση συμπληρωμάτων αποσταγμένου ορθομοριακού ιχθυελαίου ώστε να εξασφαλιστεί η κατανάλωση της απαιτούμενης ποσότητας DHA.