Η νατοκινάση είναι ένα ένζυμο το οποίο εξάγεται από ένα ιαπωνικό τρόφιμο  που ονομάζεται natto. Το νάτο φτιάχνεται  από τη ζύμωση της σόγιας και τρώγεται παραδοσιακά από τους Ιάπωνες εδώ και περίπου χίλια χρόνια.
Το Natto αποτελεί σημαντικό μέρος της ιαπωνικής διατροφής και είναι γνωστό για τις θεραπευτικές επιδράσεις του επί των καρδιαγγειακών ασθενειών.
Η περιεκτικότητα του natto σε θερμίδες είναι χαμηλότερη από εκείνη των ωμών φασολιών σόγιας. Ενώ τα φασόλια σόγιας είναι ιδιαιτέρως θρεπτικά, τα συστατικά αυτά περικλείονται στις σκληρές ίνες του φασολιού. Το natto περιλαμβάνει τα οφέλη των θρεπτικών συστατικών της σόγιας και μαλακότερες φυτικές ίνες χωρίς την υψηλή περιεκτικότητα σε νάτριο που περιέχεται σε πολλά άλλα προϊόντα σόγιας, ιδίως στο miso. Επίσης, δεν περιέχει χοληστερόλη και είναι μια σημαντική πηγή σιδήρου, ασβεστίου, μαγνησίου, πρωτεϊνών, καλίου, βιταμινών Β6, Β2, Ε, Κ2, και άλλων.
Το Natto είναι η πλουσιότερη φυσική πηγή  Κ2 και ίσως, η κατανάλωση του Natto να συνδέεται στενά με την υγεία των οστών.
H νατοκινάση έχει αναγνωριστεί ευρέως για τις ισχυρές αντιθρομβωτικές της ιδιότητες, και μπορεί να διαλύσει επικίνδυνους θρόμβους του αίματος μέσα από ποικίλους μηχανισμούς. Από την άποψη αυτή, η νατοκινάση ενεργεί σαν το φυσικώς παραγόμενο αντιθρομβωτικό ένζυμο του σώματός μας,  γνωστό ως πλασμίνη. Η ανθρώπινη πλασμίνη βρίσκεται στο αίμα και λειτουργεί ως σύστημα άμυνας έναντι επικίνδυνων θρόμβων που σχετίζονται με καρδιαγγειακές νόσους και εγκεφαλικά επεισόδια. Η νατοκινάση μοιράζεται επίσης έναν παρόμοιο θρομβολυτικό μηχανισμό με άλλα κοινώς χρησιμοποιούμενα θρομβολυτικά φάρμακα. Ωστόσο, η  νατοκινάση είναι πολύ φθηνότερη και φέρει μικρότερο κίνδυνο εμφάνισης παρενεργειών.
Το ένζυμο φαίνεται να είναι ενεργό μετά την κατάποση, αν και δεν είναι γνωστό αν είναι άμεσα ενεργό. Σε πειράματα in vitro (πειράματα που πραγματοποιήθηκαν εκτός ενός ζωντανού οργανισμού) υποδηλώνουν ότι η νατοκινάση διαλύει άμεσα την πρωτεΐνη ινική και σημειώνεται ότι η από του στόματος πρόσληψη νατοκινάσης έχει ως αποτέλεσμα τη μείωση του σχηματισμού θρόμβων. Η νατοκινάση μπορεί να μεταβολίζεται σε βιοενεργά πεπτίδια που επάγουν επίσης έναν παράγοντα (ενεργοποιητής πλασμινογόνου ιστού) ο οποίος μπορεί στη συνέχεια να έχει επίσης  ινωδολυτικά αποτελέσματα. Έτσι, αν και το συνολικό αποτέλεσμα (ινωδόλυσης που οδηγεί σε μείωση της πηκτικότητας  του αίματος) φαίνεται να υφίσταται, ωστόσο οι ενεργοί μηχανισμοί δεν έχουν πλήρως διευκρινιστεί.
Τα προϊόντα διάσπασης της νατοκινάσης, μετά από θερμική ή οξεϊκή διάσπαση , είναι βιοενεργά πεπτίδια τα οποία μπορούν επίσης να μειώσουν την αρτηριακή πίεση μέσω της μείωσης της δραστηριότητας της ρενίνης και της αγγειοτασίνης ΙΙ. Όσον αφορά την επίδραση στα τριγλυκερίδια και τη χοληστερόλη, η νατοκινάση και τα βιοενεργά πεπτίδιά της φαίνεται να είναι πλήρως ανενεργά.
Παρατηρώντας τις έρευνες σε σχέση με την επίδραση στον άνθρωπο, φαίνεται να  υπάρχει ένας μικρός συσχετισμός της μείωσης της πίεσης με τη λήψη συμπληρωμάτων νατοκινάσης. Αν και υπάρχουν περιορισμένα στοιχεία για την υποστήριξη των ινωδολυτικών επιδράσεων στον άνθρωπο μετά από του στόματος κατανάλωση, οι δοκιμές με χρήση νατοκινάσης μεμονωμένα είτε περιορίζονται σε στατιστική ισχύ είτε χρησιμοποιούν τη νατοκινάση μαζί με άλλους παράγοντες (η πιο πειστική μελέτη που έγινε περιλάμβανε χορήγηση Pycnogenol παράλληλα με Nattokinase)1.
Συνολικά, αν και η ενζυματική δραστηριότητα και η φαρμακοδυναμική της νατοκινάσης είναι νέα, δεν υπάρχουν αρκετά στοιχεία που να υποστηρίζουν τη χρήση της σε σχέση με άλλες συμπληρωματικές ή φαρμακολογικές επιλογές. Ειδικά σε σχέση με τη χρήση ενός προληπτικού προστατευτικού παράγοντα, η ασπιρίνη έχει μελετηθεί σε μεγαλύτερο βάθος απ’ ό,τι η νατοκινάση.
Οι κύριες επιδράσεις της Νατοκινάσης σύμφωνα με το Πανεπιστήμιο του Τόκιο είναι οι εξής:
  • Θρομβολυτική
  • Ελάττωση της υπερέντασης
  • Αντιαιμοπεταλιακή συσσωμάτωση
  • Βελτίωση της ροής του αίματος
  • Μείωση αναστολέα του ενεργοποιητή του πλασμινογόνου2
Όσον αφορά τα παραγόμενα προϊόντα νατοκινάσης που κυκλοφορούν αυτή τη στιγμή την υψηλότερης ποιότητας νατοκινάση που υπάρχει τη βρίσκει κάποιος στην Ιαπωνία, με Ινδία και Κίνα να ακολουθούν.
Τα προϊόντα αυτά συναντώνται υπό μορφή λευκής άοσμης σκόνης με αναλογία 20.000 και 40.000 ινοδολυτικών μονάδων ανά γραμμάριο.
 
  1. Fujita M, et alPurification and characterization of a strong fibrinolytic enzyme (nattokinase) in the vegetable cheese natto, a popular soybean fermented food in Japan. Biochem Biophys Res Commun. (1993)
  2. Sumi H, Hamada H, Nakanishi K, et al. Enhancement of the fibrinolytic activity in plasma by oral administration of nattokinase. Acta Haematol.