Κάποιοι βλέπουν σαν όραμα τον Rocky Balboa σε ημιθανή κατάσταση με μαυρισμένο μάτι να παλεύει σε ένα ring με μουσικό χαλί το “Eye of the Tiger”, άλλοι τον Tyson να δαγκώνει με λύσσα το αυτί του αντιπάλου του. Άλλοι πάλι φέρνουν στο μυαλό τους βλέμματα πανικού, στιγμές ξύλου στο δρόμο και συναισθήματα οργής, εκδίκησης και επικράτησης του ισχυρότερου. Και όμως το kick-boxing δεν είναι τίποτα από αυτά. Το kick-boxing είναι πάθος, είναι διασκέδαση, είναι τρόπος ζωής! Είναι γεγονός ότι το άθλημα αυτό ξεκίνησε ως πολεμική τέχνη. Δεν έχει όμως αυτοσκοπό την επίθεση και την εξολόθρευση του αντιπάλου. Αφορά στην επιτυχή αντιμετώπιση συγκεκριμένης κινησιολογίας σε συγκεκριμένο περιβάλλον, χρησιμοποιώντας λακτίσματα και κινήσεις πυγμαχίας. Αυτό είναι όμως ο ορισμός του. Τι είναι για τον καθένα που ασχολείται με αυτό; Τι του προσφέρει και γιατί το κάνει;

To kick boxing είναι ένα μαχητικό άθλημα που από τεχνική άποψη συνδυάζει την πυγμαχία με τα λακτίσματα.

Η ομορφιά του έγκειται στις απαιτήσεις του. Απαιτεί τεχνική κατάρτιση, δύναμη, ταχύτητα, έκρηξη, αποφασιστικότητα, μυαλό.

Είναι μια έντονη μορφή γυμναστικής με πολλαπλά ωφέλη, τόσο για το σώμα- όπως κάθε είδος γυμναστικής- όσο και για το πνεύμα, ενώ έχει και πρακτικά ωφέλη.

Συγκεκριμένα:

  • Βελτιώνει την φυσική κατάσταση σε πάρα πολλά επίπεδα, συνδυάζοντας αερόβια και αναερόβια άσκηση, τονώνει τόσο το καρδιοαναπνευτικό όσο και το μυικό σύστημα, ενώ με τις τεχνικές χεριών και ποδιών γυμνάζει όλο το σώμα. Βελτιώνει τη δύναμη, την αντοχή, την ισορροπία, αλλά και τον συντονισμό στις κινήσεις του σώματος.
  • Σε συνδυασμό με ισορροπημένη διατροφή, οδηγεί σε σημαντική μείωση του (περιττού) βάρους.
  • Οξύνει τα αντανακλαστικά και την ικανότητα αντίληψης, καθώς ο αθλούμενος «ασκείται» στην ταχύτητα των χτυπημάτων του αντιπάλου και καλείται να «αντιδράσει», ενώ μπαίνει στην διαδικασία να σκεφτεί τα «αδύναμα» σημεία του αντιπάλου ώστε να τα εκμεταλλευτεί.
  • Ενισχύει την αυτοπεποίθηση και την αποφασιστικότητα.
  • Εκτονώνει την αρνητική ενέργεια και απομακρύνει- τουλάχιστον για την ώρα της άσκησης- τον αθλούμενο από τα άγχη της καθημερινότητας, καθώς το μυαλό του «απασχολείται» με τις τεχνικές που διδάσκεται.
  • Διδάσκει τεχνικές και κινήσεις αυτοάμυνας. Οι τεχνικές πυγμαχίας και λακτισμάτων που διδάσκονται μπορούν να εφαρμοστούν ως αυτοάμυνα.

Το kickboxing απευθύνεται σε όσους θέλουν:

  • να μάθουν μια πολεμική τέχνη
  • να κάνουν μια έντονη μορφή γυμναστικής
  • να αδυνατίσουν
  • να γυμναστούν αλλά βαριούνται τα «κοινά» ομαδικά αερόβια προγράμματα ή τα «όργανα» του γυμναστηρίου.

Για να γίνουμε, όμως, πιο σαφείς, καλό θα ήταν να περιγράψουμε μια τυπική προπόνηση kick-boxing. Μια τυπική λοιπόν προπόνηση διαρκεί περίπου μιάμιση ώρα και χωρίζεται νοητά σε τρία μέρη.

Το πρώτο μέρος είναι η προθέρμανση και η ανάπτυξη φυσικής κατάστασης, όπου γίνονται ασκήσεις μιας τυπικής τάξης αερόβιας γυμναστικής, καθώς και διατάσεις.

Το δεύτερο μέρος είναι η κύρια προπόνηση όπου ο αθλούμενος μαθαίνει να αναπτύσσει τις τεχνικές του αθλήματος, ακολουθώντας τα παραγγέλματα του προπονητή του. Το μέρος αυτό μπορεί είτε να είναι διαδραστικό και να γίνεται ανά ζευγάρια, είτε να γίνεται εν είδει «σκιαμαχίας» όπου ο αθλούμενος μαθαίνει τις τεχνικές «μαχόμενος τη σκιά του», κοιτάζοντας δηλαδή στον καθρέφτη και παίζοντας στον αέρα. Υπάρχουν βέβαια πάντα και οι αιώνιοι αντίπαλοι ενός πυγμάχου, οι σάκοι. Το μέρος αυτό εκτός από τεχνική απαιτεί  αντοχή και μυϊκή δύναμη.

Το τρίτο μέρος είναι η αποθεραπεία όπου εκτελούνται ασκήσεις κοιλιακών, διατάσεων και αποθεραπείας.

Είναι λοιπόν μια ολοκληρωμένη προπόνηση που μπορεί να γίνει με πολλούς τρόπους και σε οποιοδήποτε μέρος. Είτε αυτό είναι γυμναστήριο είτε είναι το σπίτι του  καθένα.

Από τα παραπάνω καθίσταται σαφές ότι  είναι μία ολοκληρωμένη πρόταση γυμναστικής. Περιλαμβάνει τόσο την απαραίτητη σε ανθρώπους κάθε ηλικίας αερόβια προπόνηση, όσο και την μυϊκή ενδυνάμωση που πολλοί επιζητούν για λόγους κυρίως αισθητικής. Και το κυριότερο, σε κάθε κίνηση παίρνει μέρος κάθε μέλος του σώματος. Το άνω και το κάτω μέρος του σώματος γυμνάζονται εξίσου και οι αθλούμενοι αναπτύσσουν ένα αρμονικό, ευλύγιστο και καλοσχηματισμένο σώμα. Η ένταση της προπόνησης επαφίεται στην προσωπική εκτίμηση του καθένα και αυξομειώνεται ανάλογα με την φυσική κατάσταση και τους στόχους του.

Μια προπόνηση λοιπόν αυτοτελής- δεν χρειάζεται απαραίτητα να συνδυαστεί με κάποιο άλλο είδος άσκησης- που μπορεί να ακολουθήσει ο καθένας ακόμα και στο σπίτι του.

Δεν μπορούμε να παραβλέψουμε ωστόσο και την μαχητική πλευρά του αθλήματος.

Ναι, το kick-boxing είναι μια πολύ καλή γυμναστική. Δεν είναι όμως μόνο αυτό. Μαθαίνεις να αμύνεσαι σε μια πιθανή εχθρική κίνηση, μαθαίνεις ίσως και να επιτίθεσαι. Το πρώτο πράμα όμως που μαθαίνεις είναι να σέβεσαι τον αντίπαλό σου, να αντιλαμβάνεσαι τις επιπτώσεις της οποιαδήποτε κίνησης σου και να έχεις τον έλεγχο του σώματος σου και του μυαλού σου και συνεπώς και μια ψύχραιμη αντίδραση. Σπάνια αυτοί που έχουν ασχοληθεί με το άθλημα σε μια σοβαρή σχολή θα εμπλακούν σε αναίτιους και επικίνδυνους καυγάδες. Και ακόμα πιο σπάνια θα προκαλέσουν ζημιά σε συνάνθρωπό τους. Είναι λοιπόν και ένα είδος πνευματικής άσκησης πειθαρχίας τόσο στο σώμα, όσο και στο μυαλό.

Οι άνδρες αναγνώστες ίσως να έχουν από τα παραπάνω ανακαλύψει ένα άθλημα που τους ταιριάζει και τους προκαλεί να το ακολουθήσουν. Οι γυναίκες ωστόσο, έχουν σίγουρα πολλές αμφιβολίες για το εάν αυτό ταιριάζει στο γυναικείο σώμα και τη γυναικεία ιδιοσυγκρασία. Αναμφισβήτητα σαν γυμναστική είναι καλύτερη από τα ελεύθερα βάρη και τουλάχιστον ίδια με την αερόβια προπόνηση σε ένα τυπικό γυμναστήριο. Εάν σ’ αυτό προσθέσουμε και την υγιή ανάπτυξη μυϊκού συστήματος, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι έχουμε ένα υπερτροφικό μυϊκό σύστημα, τότε έχουμε την τέλεια γυμναστική.

Οι γυναίκες kick boxers έχουν ένα αρμονικά σχηματισμένο, σφριγηλό σώμα με μικρό ποσοστό λίπους. Έχουν όμως και ένα ακόμα πλεονέκτημα έναντι των γυμνασμένων με άλλες μεθόδους γυναικών. Τη σιγουριά ότι είναι κατάτι πιο ικανές να υπεραμυνθούν του εαυτού τους. Την αυτοπεποίθηση να το πράξουν εάν χρειαστεί και την ικανότητα να το πετύχουν. Και αυτό για μια γυναίκα που κυκλοφορεί και εργάζεται σε ένα ολοένα και πιο επικίνδυνο περιβάλλον είναι ανεκτίμητο.

Όλα τα παραπάνω αποτελούν αδιάσειστα λογικά επιχειρήματα υπέρ ενός αθλήματος που χρόνια υπηρετώ είτε από την πλευρά του αθλητή είτε από την πλευρά του δασκάλου. Η ζωή όμως είναι συναίσθημα και αυτό είναι τελικά που κινεί τα πάντα. Το kick-boxing είναι πάθος. Η προπόνηση ξεκινάει, η μουσική παίζει και η σκέψη σου, το σώμα σου, όλα είναι εκεί. Κανένα πρόβλημα, καμία στενοχώρια δεν μπορεί να παρεισφρήσει. Γι’ αυτό το χρονικό διάστημα δεν υπάρχει τίποτα άλλο εκτός από ένα χτύπημα που πρέπει να «περάσει» και ένα άλλο που πρέπει να αποφύγεις. Και το καλύτερο; Και αν δεν το αποφύγεις, δεν έγινε και τίποτα. Το αποτέλεσμα είναι ένα χτύπημα κάτω από όλες τις προφυλάξεις, που δεν έχει κανένα σωματικό πόνο- πέρα από την πικρή αίσθηση ότι τελικά αποσπάστηκες και απέτυχες στο να το αποφύγεις-, ένα χαμόγελο συνοδευόμενο από μία συγγνώμη από τον αντίπαλο, ένα πείραγμα από τον δάσκαλο ή από κάποιο συναθλητή.

Μιάμιση ώρα με ένταση, πάθος, γέλιο, πείσμα. Μιάμιση ώρα με ανθρώπους που σέβεσαι και σε σέβονται, που τους εμπιστεύεσαι και που αν μη τι άλλο περνάς μαζί τους ευχάριστα. Η προπόνηση τελειώνει και αυτό που μένει είναι ένας πιο ήρεμος, πιο υγιής και- γιατί όχι;- ένας πιο όμορφος άνθρωπος που μπορεί και αναπτύσσει υγιείς φιλικές σχέσεις μέσα από ένα κατά τα άλλα μαχητικό άθλημα.

Φυσικά, όποιος επιθυμεί ασχολείται και αγωνιστικά. Το αγωνιστικό kick-boxing χωρίζεται στο ερασιτεχνικό kick-boxing, στο οποίο οι αθλητές φορούν κάσκα και προστατευτικά, και στο επαγγελματικό όπου δεν επιτρέπεται η χρήση τους.

Εϊναι ένα άθλημα που πάντα σε «προκαλεί» να κατακτήσεις. Πάντα υπάρχει κάτι που μπορείς να βελτιώσεις, πάντα μαθαίνεις κάτι καινούριο.

Με λίγα λόγια, το kick-boxing έχει όλα τα απαραίτητα συστατικά για να το αγαπήσεις!

Γιάννης Κακαράκης

*Ο Γιάννης Κακαράκης είναι εκπαιδευτής πολεμικών τεχνών (πυγμαχίας, kick-boxing, tang soo do) και ως προπονητής έχει συνεργαστεί με κορυφαίους επαγγελματίες αθλητές όπως οι παγκόσμιοι πρωταθλητές Μιχάλης Ζαμπίδης και Στέλιος Λογγινίδης (Stan the Man).

Ως αθλητής έχει γνωρίσει πολλές σημαντικές διακρίσεις, τόσο στην Ελλάδα, όσο και σε κορυφαίες πανευρωπαϊκές και παγκόσμιες διοργανώσεις. Έχει υπάρξει πρωταθλητής Ελλάδος στο kick boxing (1982-1990) καθώς και στην πυγμαχία επί σειρά ετών, ενώ το 1984 και το 1985 στέφθηκε Πρωταθλητής Ευρώπης στο kick boxing και το 1986 Βαλκανιονίκης στην πυγμαχία. Όσον αφορά το tang soo do, έχει στεφθεί Πρωταθλητής Ευρώπης το 1983, 2ος Πρωταθλητής Ευρώπης το 1981 και 4ος Παγκόσμιος Πρωταθλητής το 1982.