Ο στρεπτόκοκκος είναι ένα γένος από κοκκώδη (σφαιρικά) θετικά Gram βακτηρίδια που ανήκουν στην τάξη Firmicutes και Lactobacillales (βακτήρια γαλακτικού οξέος). Η κυτταρική διαίρεση συμβαίνει κατά μήκος ενός μόνο άξονα σε αυτά τα βακτηρίδια και επομένως αναπτύσσονται σε αλυσίδες ή ζεύγη, εξ ου και το όνομα - από τον ελληνικό στρεπτό στρεπτό, που σημαίνει ότι είναι εύκολα λυγισμένο ή στριμμένο, σαν μια αλυσίδα (στριμμένη αλυσίδα).

Αντιπαραβάλλουμε αυτό με τους σταφυλόκοκκους, οι οποίοι διαιρούνται κατά μήκος των πολλαπλών αξόνων και δημιουργούν συστάδες που μοιάζουν με σταφύλια κυττάρων. Οι περισσότεροι στρεπτόκοκκοι είναι αρνητικοί σε οξειδάση και καταλάση, και πολλοί είναι αναπληρωματικοί αναερόβιοι.

Το 1984, πολλοί οργανισμοί που προηγουμένως θεωρούντανν Streptococcus διαχωρίστηκαν στα γένη Enterococcus και Lactococcus . Σήμερα, πάνω από 50 είδη αναγνωρίζονται σε αυτό το γένος.
 

Παθογένεια και ταξινόμηση

Εκτός από τη στρεπτοκοκκική φαρυγγίτιδα, ορισμένα είδη Streptococcus είναι υπεύθυνα για πολλές περιπτώσεις κόκκινων ματιών, μηνιγγίτιδα, βακτηριακή πνευμονία, ενδοκαρδίτιδα, ερυσίπελα και νεκρωτική γαστρεντερίτιδα (βακτηριακές λοιμώξεις που «τρώνε τη σάρκα»).

Ωστόσο, πολλά στρεπτοκοκκικά είδη δεν είναι παθογόνα και αποτελούν μέρος της συνηθισμένης ανθρώπινης μικροβιοτότητας του στόματος, του δέρματος, του εντέρου και της ανώτερης αναπνευστικής οδού.

Επιπλέον, οι στρεπτόκοκκοι είναι απαραίτητο συστατικό για την παραγωγή τυριού Emmentaler (Swiss).

Τα είδη του Streptococcus ταξινομούνται με βάση τις αιμολυτικές τους ιδιότητες .

Τα αλφα-αιμολυτικά είδη προκαλούν οξείδωση του σιδήρου σε μόρια αιμοσφαιρίνης μέσα στα ερυθρά αιμοσφαίρια, δίνοντάς του ένα πράσινο χρώμα στον ορό του αίματος.

Τα βήτα-αιμολυτικά είδη προκαλούν πλήρη ρήξη των ερυθρών αιμοσφαιρίων. Στο άγαρ αίματος, αυτό εμφανίζεται ως ευρείες περιοχές χωρίς τα κύτταρα του αίματος που περιβάλλουν τις βακτηριακές αποικίες.

Τα γάμα-αιμολυτικά είδη δεν προκαλούν αιμόλυση.

Οι βήτα-αιμολυτικοί στρεπτόκοκκοι ταξινομούνται περαιτέρω από τον όμιλο Lancefield, μια ταξινόμηση οροτύπου (δηλαδή, περιγραφή συγκεκριμένων υδατανθράκων που υπάρχουν στο βακτηριακό κυτταρικό τοίχωμα

Στο ιατρικό περιβάλλον, οι σημαντικότερες ομάδες είναι οι άλφα-αιμολυτικοί στρεπτόκοκκοι S. pneumoniae και Streptococcus viridans και οι βήτα-αιμολυτικοί στρεπτόκοκκοι των ομάδων Α και Β του Lancefield (επίσης γνωστούς ως «strep group A» και «strep group B»).

Αλφα-αιμολυτικοί

Όταν υπάρχει άλφα αιμόλυση (α-αιμόλυση), το άγαρ κάτω από την αποικία είναι σκοτεινό και πρασινωπό.

Το Streptococcus pneumoniae και μια ομάδα από του στόματος στρεπτόκοκκους (Streptococcus viridans ή viridans streptococci) παρουσιάζουν άλφα αιμόλυση.

Αυτό καλείται μερικές φορές πράσινη αιμόλυση λόγω της αλλαγής χρώματος στο άγαρ. Άλλοι συνώνυμοι όροι είναι η ελλιπής αιμόλυση και η μερική αιμόλυση. Η άλαι αιμόλυση προκαλείται από το υπεροξείδιο του υδρογόνου που παράγεται από το βακτήριο, την οξειδωτική αιμοσφαιρίνη σε πράσινη μεθεμοσφαιρίνη.

Pneumococci

Το S. pneumoniae (μερικές φορές ονομάζεται πνευμονόκοκκος) είναι η κύρια αιτία βακτηριακής πνευμονίας και περιστασιακή αιτιολογία της μέσης ωτίτιδας, ιγμορίτιδας, μηνιγγίτιδας και περιτονίτιδας. Η φλεγμονή θεωρείται ότι είναι η κύρια αιτία για τον τρόπο που οι πνευμονόκοκκοι προκαλούν ασθένεια, εξ ου και η τάση των διαγνώσεων που σχετίζονται με αυτές να εμπλέκουν φλεγμονή.

Η ομάδα viridans: άλφα-αιμολυτική

Οι στρεπτόκοκκοι viridans είναι μια μεγάλη ομάδα συναφών βακτηρίων, που είναι είτε α-αιμολυτικά, παράγοντας ένα πράσινο χρωματισμό σε πλάκες με άγαρ αίματος (εξ ου και το όνομα viridans, από λατινικά vĭrdis, πράσινο) ή μη αιμολυτικό. Δεν διαθέτουν αντιγόνα Lancefield. [3]

Beta-αιμολυτικό

Η αιμόλυση βήτα (β-αιμόλυση), μερικές φορές αποκαλείται πλήρης αιμόλυση, είναι μια πλήρης λύση των ερυθρών αιμοσφαιρίων στα μέσα γύρω και κάτω από τις αποικίες: η περιοχή φαίνεται ελαφριά (κίτρινη) και διαφανής.

Η στρεπτολυσίνη, μια εξωτοξίνη, είναι το ένζυμο που παράγεται από τα βακτήρια και προκαλεί την πλήρη λύση των ερυθρών αιμοσφαιρίων. Υπάρχουν δύο τύποι στρεπτολυσίνης: Στρεπτολυσίνη Ο (SLO) και στρεπτολυσίνη S (SLS).

Η στρεπτολυσίνη Ο είναι μια κυτταροτοξίνη ευαίσθητη στο οξυγόνο, που εκκρίνεται από τους περισσότερους στρεπτόκοκκους της ομάδας Α (GAS) και αλληλεπιδρά με τη χοληστερόλη στη μεμβράνη των ευκαρυωτικών κυττάρων (κυρίως κόκκινα και λευκά αιμοσφαίρια, μακροφάγα και αιμοπετάλια) και συνήθως έχει ως αποτέλεσμα β-αιμόλυση κάτω από την επιφάνεια του άγαρ αίματος.

Η στρεπτολυσίνη S είναι μια σταθερή με οξυγόνο κυτταροτοξίνη που παράγεται επίσης από τα περισσότερα στελέχη του GAS και έχει ως αποτέλεσμα τον καθαρισμό στην επιφάνεια του άγαρ αίματος.

Το SLS επηρεάζει τα κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος, συμπεριλαμβανομένων των πολυμορφοπύρηνων λευκοκυττάρων και των λεμφοκυττάρων, και θεωρείται ότι εμποδίζει το ανοσοποιητικό σύστημα του ξενιστή από την εκκαθάριση της μόλυνσης. Streptococcus pyogenes ή Ομάδα Β βήτα-αιμολυτικό Strep (GAS), εμφανίζει βήτα αιμόλυση.

Μερικά ασθενώς βήτα-αιμολυτικά είδη προκαλούν έντονη αιμολυτική δράση όταν αναπτύσσονται μαζί με ένα στέλεχος Staphylococcus. Αυτό ονομάζεται δοκιμασία CAMP.

Το Streptococcus agalactiae εμφανίζει αυτή την ιδιότητα.

Το Clostridium perfringens μπορεί να αναγνωριστεί ως τεκμαιρόμενο με αυτή τη δοκιμασία. Η Listeria monocytogenes είναι επίσης θετική στο άγαρ αίματος προβάτου.

Ομάδα D Στρεπτοπάθεια - ορισμένα από αυτά τα είδη αναταξινομήθηκαν ως Enterococcus το 1984. Τα υπόλοιπα είδη περιλαμβάνουν το Strep bovis, γνωστό για τη συσχέτιση του με τον καρκίνο του παχέος εντέρου (~ 25% των ασθενών με βακτηριαιμία Strep bovis έχουν καρκίνο του παχέος εντέρου) και Strep equinis.

Ομάδα ΣΤ και Ομάδα G χωρίς στρεβλώσεις, αλλά όλο και περισσότερο αναγνωρισμένο ως σημαντικό παθογόνο, ειδικά στην Ιαπωνία (για ασαφείς λόγους).

Αποικίζουν τη χλωρίδα του δέρματος, το στοματοφάρυγγα και τις οδούς GI / GU. Εμφανίζονται για να προκαλέσουν λοιμώξεις παρόμοιες με τις στροφές της Ομάδας Α, καθώς μοιράζονται πολλούς από τους ίδιους παράγοντες μολυσματικότητας.

Μεγάλη ομάδα αποικιών C / G Strep - το σημαντικότερο είναι το Strep dysgalactiae subspecies equisimilis.

Όπως αναφέρθηκε, προκαλεί λοιμώξεις παρόμοιες με το GAS (φαρυγγίτιδα, κυτταρίτιδα / SSTI συμπεριλαμβανομένης νεκρωτικής φλεγμονής και σύνδρομο τοξικού σοκ), σηπτική αρθρίτιδα, βακτηριαιμία, ενδοκαρδίτιδα, πνευμονία και πολλά άλλα.

Όταν υπάρχει βακτηριαιμία, η συνηθέστερη πηγή είναι η κυτταρίτιδα (~ 60% των περιπτώσεων), αν και πολλές φορές δεν εντοπίζεται εστίαση.

Παράγοντες κινδύνου, συμπεριλαμβανομένων των ηλικιωμένων, των ανδρών (> 2: 1 έναντι των γυναικών), του διαβήτη, της χρόνιας καρδιακής νόσου, της CKD, της κίρρωσης, του αλκοολισμού, της ανοσοκατασταλμένης κατάστασης και των χειρουργικών επεμβάσεων.

Σημειωτέον, υπάρχουν αναφορές περιπτώσεων σπονδυλικής οστεομυελίτιδας που προκαλούνται από στρεπτική ομάδα Ομάδας G, όπως και στον ασθενή μας.

Οι στρογγυλές ομάδες C / G είναι ομοιόμορφα ευαίσθητες στην πενικιλίνη.