Πιο συγκεκριμένα, μια από αυτές, η C8 έχει ανιχνευθεί στο αίμα του 96% των παιδιών στις ΗΠΑ, ενώ άλλες τρεις είναι τόσο τοξικές που μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως χημικά... όπλα. Μπορεί να θεωρείτε όλα αυτά τα στοιχεία υπερβολικά, η αλήθεια είναι όμως πώς σύμφωνα με μελέτες που έγιναν σε πειραματόζωα, οι ουσίες αυτές θεωρούνται «ένοχες» για καρκινογενέσεις στο πάγκρεας, στο συκώτι, στους μαστούς και στους όρχεις, καθώς και για γεννητικές και αναπτυξιακές ανωμαλίες στα έμβρυα.

Οι τοξικές ουσίες που εκλύονται από τη θέρμανση του τεφλόν εισέρχονται στο σώμα μας καθημερινά μέσα από τις τροφές που μαγειρεύουμε στα συγκεκριμένα σκεύη, ενώ ακόμη και επιστήμονες της κατασκευάστριας εταιρείας αναγνωρίζουν πλέον πως τα αέρια που απελευθερώνονται μπορούν να προκαλέσουν στον άνθρωπο πολλές ασθένειες και ειδικότερα μία, που ονομάζεται «πυρετός από αναθυμιάσεις πολυμερών».

Το τεφλόν είναι μία πλαστική ύλη που ανακαλύφθηκε τη δεκαετία του '30 από την αμερικανική εταιρεία Dupont και που στις μέρες μας χρησιμοποιείται ως αντικολλητικό στα μαγειρικά σκεύη. Η εκτεταμένη χρήση του ξεκίνησε από τη γαλλική εταιρία Tefal το 1956, ενώ σήμερα παράγονται πάνω από 300 εκατ. αντικολλητικά σκεύη, ετησίως.

Η αμερικανική οργάνωση προστασίας του περιβάλλοντος EWG, αποκάλυψε τους κινδύνους που κρύβει το τεφλόν: Ειδικοί επιστήμονες της EWG που πραγματοποίησαν δοκιμές σε αντικολλητικά μαγειρικά σκεύη, κατέληξαν στι συμπέρασμα ότι ένα τηγάνι τεφλόν στο «μάτι» μιας κοινής ηλεκτρικής κουζίνας αγγίζει τους 380 βαθμούς μέσα σε μόλις 5 λεπτά και εκλύει όλες αυτές τις τοξικές για τον άνθρωπο ουσίες.

Εκτός από τα παραπάνω, το εθνικό πρόγραμμα τοξικολογίας του υπουργείου Υγείας και Κοινωνικών Υπηρεσιών των ΗΠΑ αναφέρει πως μία άλλη ουσία, το τετραφθοροαιθυλένιο, είναι επίσης καρκινογόνο καθώς  προκαλεί στον άνθρωπο καρκίνο στα νεφρά, λευχαιμία, ερεθισμούς σε μάτια, μύτη, λάρυγγα, καρδιακή αρρυθμία, πνευμονικό οίδημα και πιθανώς θάνατο.

Ο καθηγητής Βιοχημείας Χ. Γεωργίου του τμήματος Βιολογίας του Πανεπιστημίου Πατρών επισημαίνει σχετικά:

«Το τεφλόν σε αυτοκαθαριζόμενους φούρνους και σε ταψιά συλλογής ζουμιών, αναπτύσσει θερμοκρασίες 540 βαθμών και αποσυντίθεται στα δυνητικώς χημικά όπλα φθοριούχο καρβονύλιο, ανάλογο του νευροτοξικού αερίου φωσγένιο, που χρησιμοποιήθηκε ως χημικό όπλο στούς δύο Παγκόσμιους Πολέμους, στο περφθοροϊσοβουτένιο και μονοφθοροακετικό οξύ. Το τελευταίο μάλιστα είναι θανατηφόρο σε πολύ χαμηλές δόσεις: ένα κουταλάκι αρκεί για να σκοτώσει 100 άτομα».

Μερικά από τα πιο συνηθισμένα συμπτώματα της ασθένειας που έχει χαρακτηριστεί ως «πυρετός των πολυμερών» και που έχουν καταγραφεί ακόμα και από τους επιστήμονες της Dupont με βάση τις μελέτες τους στους εργαζόμενους είναι τα εξής: γενική αδιαθεσία, με σφίξιμο στο στήθος, δυσκολία στην αναπνοή, πονοκεφάλους, βήχα και πυρετό 38-40 βαθμών. Μάλιστα, λόγω των συμπτωμάτων της, η συγκεκριμένη ασθένεια συγχέεται πολλές φορές με την κοινή γρίπη.

Μία άλλη διεθνής μελέτη που διενήργησαν 11 επιστήμονες από 10 χώρες σε 473 κατοίκους έδειξε εκτεταμένη μόλυνση του αίματός τους από το περφθοοκτανοϊκό οξύ-C8, ουσία από την οποία κατασκευάζεται το τεφλόν. Την υψηλή τοξικότητα του C8 για τον άνθρωπο και το περιβάλλον επιβεβαίωσε και η πρόσφατη σχετική μελέτη του καθηγητή Scott Maury από το τμήμα Χημείας του Πανεπιστημίου του Τορόντο.

Οι υψηλότερες συγκεντρώσεις των συγκεκριμένων χημικών ουσιών έχουν παρατηρηθεί  στους κατοίκους των ΗΠΑ και της Πολωνίας, ενώ οι χαμηλότερες στην Ινδία και την υποανάπτυκτη Αφρική. Εκτός από το τεφλόν, εξίσου επικίνδυνα θεωρούνται και τα φθοριομένα τελομερή τα οποία χρησιμοποιούνται στην κατασκευή αντικολλητικών χαρτιών  περιτυλίγματος, κουτιών συσκευασίας, υφασμάτων, λαμπτήρων, κ.λπ.

Εκτός από τις βλαβερές συνέπειες που έχουν παρατηρηθεί στον άνθρωπο, οι ουσίες αυτές αποδεικνύονται άκρως επικίνδυνες και για τα ζώα. Σχετική μελέτη του καθηγητή Α. Bermudez της κτηνιατρικής σχολής του Πανεπιστημίου του Missouri απέδωσε τον θάνατο 1.000 πουλερικών από πνευμονικό οίδημα, μετά από έκθεσή τους σε θερμοκρασία 200 βαθμών που προερχόταν από αντιθραυστικούς λαμπτήρες με επίστρωση τεφλόν.

Τον Ιούλιο του 2004, το BBC ανακοίνωσε ότι στην πόλη Parkersburg στη Βιρτζίνια, όπου η Dupont έχει το εργοστάσιό της, διέρρευσε στο πόσιμο νερό η τοξική ουσία C8. Έπειτα από μηνύσεις, η εταιρεία πλήρωσε αποζημιώσεις ύψους 300 εκατ. δολ. Ωστόσο, η Dupont ποτέ δεν παραδέχθηκε ότι τα προβλήματα υγείας που παρουσιάστηκαν στους κατοίκους της περιοχής οφείλονται στη συγκεκριμένη χημική ουσία.

Στις ΗΠΑ, έρευνες που έγιναν από τα μέσα της δεκαετίας του '70 σε δότες αίματος και σε παιδιά, έδειξαν γενικευμένη μόλυνση του 96% των πολιτών. Με βάση τις ίδιες έρευνες, ο ανθρώπινος οργανισμός χρειάζεται περίπου τεσσεράμισι χρόνια προκειμένου να αποβάλει τη μισή μόλις ποσότητα αυτής της ουσίας.

Ακόμα πιο δυσάρεστο είναι το γεγονός ότι το C-8 είναι εξαιρετικά ανθεκτικό στο περιβάλλον, γεγονός που συμβάλλει στην περαιτέρω διασπορά του στο πόσιμο νερό και  στα βρώσιμα λαχανικά, με τελικό αποδέκτη τον άνθρωπο.

Πάντως, παρ’ όλο που η χρήση του τεφλόν αυξάνεται καθημερινά και οι επιστημονικές έρευνες παρουσιάζουν τεκμηριωμένες ενστάσεις για τη δημόσια υγεία, οι επίσημοι οργανισμοί που ασχολούνται με την προστασία των καταναλωτών δείχνουν να εφησυχάζουν.

Η υπηρεσία τροφίμων και φαρμάκων των ΗΠΑ, FDA, έκρινε ότι οι ποσότητες των εκλυομένων τοξικών ουσιών από το θερμαινόμενο τεφλόν είχαν αμελητέες επιπτώσεις στην ανθρώπινη υγεία. Αντιθέτως η ΕΡΑ, υπηρεσία περιβαλλοντικής προστασίας των ΗΠΑ, ύστερα από πιέσεις οργανώσεων απείλησε την Dupont με «βαρύ πρόστιμο», επειδή δεν δημοσιοποίησε μελέτες της που έδειχναν την ύπαρξη του C8 στο αίμα εγκύων εργατριών της.

Κι ενώ όλα αυτά συμβαίνουν στις ΗΠΑ, στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού, οι Ευρωπαίοι πολίτες θα μένουμε απροστάτευτοι από το καταστροφικό C8, καθώς, όπως μας τόνισε ο Χ. Γεωργίου, «ο προτεινόμενος νόμος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Περιβάλλοντος για τον έλεγχο των τοξικών χημικών ουσιών εξαιρεί τη συγκεκριμένη, αλλά και όλες τις υπόλοιπες που παρασκευάστηκαν πριν από το 1981».