Πρακτικά, όμως, οι περιβαλλοντικές συνθήκες όπως η έκθεση σε τοξίνες ή ραδιενέργεια, η διατροφή μας, οι ασθένειες που έχουμε περάσει, η χρόνια χρήση φαρμάκων, παράγοντες στρες, κύματα, και μικροκύματα μεταλλάσουν συνεχώς το DNA διαφοροποιώντας  τον γονότυπό δίνοντας θέση στον φαινότυπό μας.  Το σύνολο των γενετικών παραγόντων που κατέχει ο καθένας και που καθορίζουν τον μεταβολισμό του, τις διατροφικές του ανάγκες, και τις περιβαλλοντικές ευαισθησίες προσδιορίζουν την βιοχημική ιδιαιτερότητα του καθενός.

 

Βομβαρδιζόμαστε καθημερινά από υποδείξεις υγείας για να μειώσουμε τις πιθανότητες καρδιοπάθειας και καρκίνου.  Προτάσεις, όπως η μείωση της χοληστερόλης, η διαχείριση της πίεσης, η διακοπή του καπνίσματος, η μείωση του διατροφικού λίπους διατυπώνονται για την πρόληψη της καρδιοπάθειας.  Παρόμοια, για την πρόληψη του καρκίνου μας προτείνουν να τρώμε περισσότερα φρούτα, λαχανικά και φυτικές ίνες, να διακόψουμε το κάπνισμα, να μειώσουμε τα λίπη και να αποφεύγουμε επεξεργασμένα κρέατα, Όμως, όλοι μας γνωρίζουμε ανθρώπους που ενώ τηρούσαν ευλαβικά τις προτάσεις υγείας έπαθαν καρκίνο ή πέθαναν από καρδιακή προσβολή.

 

Η ιατρική επιστήμη που μέχρι πρόσφατα ερευνούσε τους φυσικούς ή βιοχημικούς παράγοντες που οδηγούν σε προβλήματα υγείας έχει αλλάξει κατεύθυνση ώστε να αποκτήσει γνώση για τον ρόλο που διαδραματίζουν τα γονίδια στην πρόληψη παθήσεων.  Καινούργιες επιστήμες (διατροφογενωμική/διατροφογενετική) που μελετούν τις επιδράσεις επιλεγμένων διατροφικών στοιχείων στα γονίδιά μας, αναγνωρίζουν ότι τα διατροφικά στοιχεία έχουν την ικανότητα να αλληλεπιδρούν και να ρυθμίζουν τους μοριακούς μηχανισμούς που αποτελούν το θεμέλιο των φυσιολογικών λειτουργιών του οργανισμού.

 

Με την ολοκλήρωση της χαρτογράφησης των ανθρώπινων γονιδίων, ξεκίνησε μία νέα και αναπτυσσόμενη κατηγορία ιατρικών εξετάσεων, η οποία διαφέρει ριζικά από τις συμβατικές εξετάσεις.  Έτσι λοιπόν σήμερα έχουμε την δυνατότητα να κάνουμε έναν προγνωστικό γονιδιακό έλεγχο, δηλαδή με την χρήση γενετικών εξετάσεων να γίνει πρόβλεψη του μελλοντικού κινδύνου παθήσεων.

 

Θα ήταν απλό να αναπτυχθούν θεραπείες για μεμονωμένα γονίδια, για παράδειγμα για τα γονίδια παχυσαρκίας ή για τα γονίδια καρδιαγγειακών παθήσεων.  Ωστόσο, μία μεμονωμένη θεραπεία για μία ομάδα μεμονωμένων γονιδίων είναι μία πολύ απλουστευμένη προσέγγιση.  Γενετικές έρευνες επιβεβαιώνουν ότι τα εκφυλιστικά νοσήματα είναι πολυγονιδιακά, δηλαδή στις περισσότερες παθήσεις εμπλέκονται εκατοντάδες ή χιλιάδες γονίδια που δυσλειτουργούν.  Τα γονίδια εξαρτώνται από την σωστή διατροφή και οι ιατρικές έρευνες όλο και περισσότερο εξετάζουν πως οι βιταμίνες και τα φυτοχημικά (πολυφαινόλες, αντιοξειδωτικά, ισοφλαβόνες, λιπαρά οξέα προερχόμενα από ψάρια, κλπ.) χρησιμεύουν άμεσα ή έμμεσα ως συμπαράγοντες στην λειτουργία των γονιδίων επηρεάζοντας δυναμικά τον τρόπο λειτουργίας τους.  Η διατροφογενωμική αποδεικνύει ότι η διατροφή (τροφή και διατροφικά συμπληρώματα) έχει το πλεονέκτημα να ενισχύει την φυσιολογική λειτουργία των γονιδίων και μειώνει τις γονιδιακές βλάβες σε όλο τον οργανισμό.  Η διατροφή λοιπόν είναι η δυναμική που διατηρεί το DNA με υγιή και λειτουργικά γονίδια.